方李邦琴.“美国童话”中绚丽的一章
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方李邦琴.“美国童话”中绚丽的一章

  一百三十年第一次,这家老牌的英文大报有了一位女性华人董事长;一百五十年第一次,旅美的华人们有了主导美国主流媒体的破天荒纪录

  不论在美国的新闻史上还是移民史上,2000年3月17日无疑都是一个值得大书一笔的日子。
  这一天,已有135年历史的美国《旧金山观察家报》 (San Francisco Examiner)在头版头条位置刊出一个特大字号的通栏:“SOLD(被出售)!”而且登载了一张大幅照片:报社的员工们聚集编辑部大厅,听老板宣布:该报已于当日被一个美籍华人家族——以方李邦琴女士为董事长的方氏企业集团买下!
  犹如平地一声响雷,这个消息震动了美国的新闻界和主流社会。《旧金山观察家报》原本属于大名鼎鼎的传媒世家赫斯特家族,是旧金山地区两大英文报纸之一,也是一张在美国很有影响的主流报纸。正因为如此,一年前,当该报出于无奈决定“出让”时,立刻成了许多人争夺的目标。这场争夺战旷日持久,持续了将近一年时间,而且愈演愈烈,闹上了法庭。在这一年时间里,风云诡变,暗流阵阵,谁也不曾想到,方李邦琴——一位东方女性,竟然能够历经坎坷,挫败来自白人主流社会的阻挠和刁难,成了这家报纸的主人,成了美国历史上第一个掌有英文主流媒体的华人!
  对于方李邦琴的胜利,最感到扬眉吐气欢欣鼓舞的当是这里的华人和亚裔社区。原因很简单,因为那个赫斯特家族的老祖宗、《旧金山观察家报》的创办人威廉·鲁道夫·赫斯特100多年前曾率先将中国及亚洲移民叫做“黄祸”。他当年办报的目的之一,据称就是为了兜售这些破烂货色。令人振奋的是,这个开始于一个多世纪前的故事,如今终于有了一个很有戏剧性的结局——
  方李邦琴,这位杰出的华人,她用自己的成功,改写了这段历史。
  方李邦琴原名李邦琴。现用姓名中的方姓,则是40多年前嫁给夫婿方大川时依照中国传统习俗而加的夫家姓。她祖籍湖北汉川,童年时代是在大陆度过的。1949年,她与全家一起,随干铁路工程的父亲去了台湾,在宝岛完成了自己的学业。
  李邦琴有过十分美好的青春时光。她热情开朗,很有理想,人也长得漂亮,从中学时代起就是品学兼优的好学生。高中毕业后,她考进了台湾政治大学边疆政治系,是全系唯一的女生,被誉为“校花”。她不但担任了大学的学生自治会主席,而且还被推举为全台湾庆祝青年节大会总主席,代表全台湾青年受到蒋介石先生的接见。
  1960年,她认识了留美的新闻学硕士方大川并与他结婚,然后随他移民美国。
  初到异邦,她的日子过得很艰难,用她自己的话说,是一下子“从天上掉到了地下”,“从一只孔雀变成了一只母鸡”。她生了三个儿子,为了抚养他们长大,为了维持生计,她与丈夫一起辛劳打拼,吃了不少苦。特别是其中有段时间,丈夫卧病三年,一家人的生活重担全都压到了她的肩上,为着家用,她最多时甚至要打三份工。她独自一人,孑然无援,又要忙孩子们的吃喝,又要去医院给丈夫送饭,虽然心里很苦,却忙得连坐下来哭一场的时间都没有。只有到夜里安顿好孩子们睡觉,抽空给自己下碗面条填肚子时,委屈的眼泪才会情不自禁地掉在碗里,和面汤一起咽下。即使这样,流泪的时间也不能太久,因为放下筷子,她还得赶到一个印刷厂打夜班……
  尽管如此,方李邦琴依然咬紧牙关顶着,从来没有倒下。她对自己说:你可以弯着腰走,也可以趴着身子爬,但是绝对不能倒下;如果你一旦倒下,那就一辈子休想再站起来。她总是用这样的座右铭鼓励自己:“昨天已经过去了,今天活着是准备明天怎么过。”她相信总有一天还会从母鸡变成孔雀,用抬头昂胸的骄傲步姿走路。
  她和丈夫一起,四处奔波,争取到一笔贷款,买了些旧机器,办了个小印刷厂。她既当老板,又当工人,什么重活都干,包括把一千多磅重的滚筒纸推上印刷机……就是用这样的方法起步,方家的产业逐渐得到发展,从印刷厂发展到后来蓬蓬勃勃的商业、房地产业。
  从1979年起,方家开始进军报业。先是创办了以全美亚裔为读者对象的《亚洲人周刊》,8年后又买下了一份四开的社区报纸《独立报》,将它改成一张面向全旧金山市发行的对开大报。在方大川的操持下,两份英文报纸都日见出色,发行量大幅上升,对于促进亚裔社区的进步、鼓励亚裔人士参政起了很大作用。方大川也因此而名扬旧金山,以致在他去世之后,人们还特意在旧金山金门公园的亚洲博物馆中设立了他的纪念墙,并在旧金山州立大学设立了“方大川奖学金”。
  方大川是1992年4月去世的。他的去世对方李邦琴打击很大,使她非常悲伤。但是,丈夫逝世后的第四天,她就忍住悲苦,擦干眼泪,以坚毅的神色出现在丈夫的办公室里。她知道,现在不是她伤心的时候,员工们等着她支薪,报社的事等着她拍板,方家的整个事业等着她去支撑、去继续。她迎着员工们期待的目光,刚毅地说:“虽然方先生走了,可方家还有人,还有我!”她,一个柔弱的女子,带着三个渐渐长大成人的儿子,渡过了方家历史上又一个艰难的时期。方家企业非但没有垮,反而在一年之后又以出人意料的大手笔,一口气买下了覆盖中半岛地区19个城市的9份英文报纸,将它们全部纳入“独立报系”。
  至此,“独立报系”成了全美最大的非日报报系,每期发行量达50余万份。
  当然,对于方李邦琴来说,她最精彩的人生片段还是在2000年。正如有的媒体所说,“她希望自己成为一只孔雀,想不到却变成了一只鹰。”所谓“变成鹰”,就是指收购《旧金山观察家报》这件事,因为赫斯特家族与《旧金山观察家报》的徽记就是一只展翅翱翔的鹰。
  《旧金山观察家报》的祖先敌视中国人,方李邦琴心里其实早就“有一种冲动,有一天把它拿下来”。没想到1999年8月,真有了这样的机会。当时,赫斯特家族购得了旧金山的另一张英文大报《旧金山纪事报》,准备与《旧金山观察家报》合并出版,因有违美国的反垄断法规而受到政府及司法部门的反对,只好将《旧金山观察家报》卖掉。方李邦琴和方氏企业是抱着志在必得的信心参加那场竞标角逐的。作为一个亚裔,一年里的风风雨雨使方李邦琴充分领教了白人社会的种种不平。实际上,白人社会中的一些人是很害怕方家收购《旧金山观察家报》的,所以在方家中标之后,方家的白人对手们便结成一党,一次次与方家对簿法庭。他们请了8 个专家,到庭讲了4 天,主题只有一个:方家会把《观察家报》办垮,所以不能把报纸卖给他们。方家的律师每次都是反问他们一个同样的问题:那你知道不知道方家现在就拥有好多报纸?知道不知道方家还有一个印刷厂,要承印50多份报纸?对手们茫然不知,每次都是摇着脑袋败下阵来。可是,很多主流媒体在报道这场辩论时却故意掐去了后半截,给民众造成的印象反而是方家理亏,要输。
  方李邦琴很清楚这场风波的症结所在,那只因为方氏家族是亚裔家族,是华人家族。她很气愤,利用参加一个白人有钱人聚会的机会疾呼:“其实在美国的人都是移民,就看是从欧洲来,还是亚洲来、非洲来,是二百年前来,还是两年前来……不要忘了,所有的人都是移民!”
  尽管有挫折,尽管有坎坷,然而方李邦琴最终还是在这场官司中胜诉。可以说,她是以不屈不挠的人格力量取得胜利,获得成功的。她的成功对于鼓舞华人进入美国主流社会有着重大影响,成为华人在美国开拓事业的榜样。
  “美国是移民在一片土地上建设家园,开拓生活的一个童话。方李邦琴的故事就是这童话中的一章。”美国前总统乔治·布什在为方李邦琴的传记所写的序言中,这样高度评价方李邦琴。
  为了表彰方李邦琴在促进美国繁荣进步和提高华人在美国的地位方面的贡献,2000年9月8日,旧金山市市长威利·布朗向她颁发“杰出华人奖”,并且宣布这一天为“方李邦琴日(Florence Fang Day)"。
  “方李邦琴日”的庆典气氛热烈,前往祝贺者竟然多达1500人,还有龙狮表演队。人太多了,只好分为两个会场。望着龙舞狮跃的欢腾场面,方李邦琴想起了一句话:“华人在美国不能仅仅只是坐在公共汽车的客位上,还要坐在方向盘后面的驾驶员位置上。”
  那是她的先生方大川生前说的。如今,方李邦琴这么做了。另外一些杰出华人也这么做了。更有好多华人正在这么做。

 

 

 

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