周兴明:狩猎于太空的“彗星猎手”
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周兴明:狩猎于太空的“彗星猎手”


中国的彗星猎手共发现了70余颗SOHO彗星,在世界上排名第五,其中有63颗彗星“属于”周兴明

   那一天,全中国的天文爱好者如在噩梦中。

  8月5日清晨,一则噩耗通过各种媒介迅速传遍全国:新疆著名的业余“彗星猎手”周兴明先生因车祸抢救无效于当日凌晨在福建逝世,年仅39岁。全国的天文爱好者先是不能相信自己的耳朵和眼睛,继而迅速陷入巨大的悲痛之中。

  “我简直无法相信自己的眼睛,甚至以为还在梦中……我多么希望那真的只是在梦中啊!”当天早上8点,天文爱好者杂志社社长齐锐在返京的火车上收到了同行的手机短信。他刚刚参加完在福州召开的第六届海峡两岸天文推广教育研讨会,他万万没想到的是,两天前在会议现场与周兴明的匆匆一别竟成了永别。

  “你是否知道,关于下一期《天文爱好者》的‘业余发现’栏目的文章,我们还没有仔细讨论,而如今你却要我到哪里去才能找到你,和你继续探讨呢?读者还等着看你的大作呢。”齐锐强忍悲痛进行着人间与天堂的对话。周兴明自2000年9月开始进行网上寻彗,到去世时已经累计发现了63颗SOHO彗星,国际排名第四。多年来,他不断将自己的寻彗经验写下来与全国的天文爱好者分享,目的只有一个,那就是让中国的天文爱好者在业余发现方面能够在国际上占有一席之地。许多天文爱好者都曾受到过周兴明的指导,亲切地称呼他为“周老师”。

  SOHO,是美国宇航局发射的“太阳和太阳风层探测器”的英文缩写,它本来是用来探测太阳活动的,但人们发现,它常常能够将一些未知的掠日彗星纳入视野。于是,通过观察SOHO拍摄的照片来寻找新彗星成为网络时代一项新兴的业余天文项目。在这个项目上,周兴明走在了前面。在十几年目视寻彗的经验基础上,他很快就对网上寻彗轻车熟路了,在前年和去年,他每天都要花三四个小时察看SOHO图片,寻觅彗星的踪迹。就连在福建开会的几天时间里,他也不忘随时察看最新的彗星动态。

  截至本文发稿,中国的彗星猎手共发现了70余颗SOHO彗星,在世界上排名第五,其中有63颗彗星都“属于”周兴明。然而,63这个数字要从此定格了。周兴明曾在去年告诉记者:“SOHO的前景不是太好,因为按照有关的网上消息,这个项目明年,最多到后年,就要终止了。”但天有不测风云,SOHO尚在运转,周兴明却已不在人世。

  根据周兴明生前写的简短自传,我们可以大致了解他的业余天文之路:“1979年在爱好天文的大哥影响下开始步入业余天文观测领域,初期主要从《天文爱好者》杂志、《天文知识》、《星座与希腊神话》、《小行星漫谈》等书刊杂志中学习天文知识,并结合星图认识星空。“初中毕业时已认识北天的主要星座,读高中时还自制了简易的天文望远镜进行观测。1983年5月11日向紫金山天文台发出一份兄弟俩独立观测到‘荒木 阿尔柯克彗星’的电报,从此将业余天文的主要方向转到了彗星的发现和观测上。

  “1985年从兰州气象学校毕业后开始了正式的寻彗观测。从1985年9月1日至今(2000年3月8日)已累计寻彗观测1484小时。流星雨观测50多小时。”

  现在,在周兴明名为“丝路天文”的个人主页的留言板上,写满了来自全国各地的天文爱好者以及周兴明生前同事为他送行的话语。“我们的好同事,好朋友,好战友,你真诚,善良,无私助人的做人品格;你坚持,坚守,坚韧和恒久的敬业精神和你作为一个业余天文爱好者在天文界的杰出贡献,为我们所称道和景仰,我们深深地怀念你。”他的一位同事写道。

  国外的SOHO彗星猎手们得知噩耗后也纷纷表示了深切的哀悼。

  天妒英才,业余天文的丝路上从此不见周兴明,但天上的63颗彗星将永远“铭记”他的名字。(黄永明)

 

 

 

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