张朝阳.“数字英雄”和他的“搜狐”
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张朝阳.“数字英雄”和他的“搜狐”

  他去伦敦给“先锋论坛”的计算机元老们讲故事,结果讲出了一个“搜狐”。事隔不久,美国《时代周刊》评选全球“50个数字化英雄”,他榜上有名。

  张朝阳从小就不安分,爱幻想。有一阵子想学画画,画了几天之后,又学做飞机航模、拉二胡,都学得不错,但没有一个明确的目标,坚持不了多久,最后都是半途而废。那时候正赶上“文革”,也不用读书,可以整天在外面玩,这倒让他在儿时天性得到了充分发挥。
  1976年张朝阳上中学时,正好恢复高考,他开始像大多数孩子一样埋头学习。他属于同龄人里较早有念书意识的一批人,很小就懂得,要出人头地,学习特重要。他对任何事物的感知都很强烈,爱走极端。他常看《中国青年报》,上面很多自学成材的故事深深吸引了他。 他成绩一直非常好,经过5年苦读,从西安的一所厂矿子弟中学转到了西安中学,1981年顺利地考上了清华大学物理系。
  清华岁月是他密集攫取知识的时代,也是他心理成长比较艰难的一段时间。当时整个社会都有一种很偏激的观念,说念书是唯一重要的事情,念书好的学生就是最好的学生,才可以去拿诺贝尔奖,才能成就一番大事业。清华的5年就是这样的非常艰苦的、压力非常大的5年,他学会了如何在极端压力下去生存。为了缓解这种压力,他练习冬泳,并得到了一种自我肯定。1986年,他考取李政道奖学金,赴美国麻省理工学院(MIT)深造。
  1993年毕业后,张朝阳留在了美国,任麻省理工学院亚太地区中国联络负责人。到1995年7月,他陪同MIT校长访问中国,并拜会了朱镕基总理。他亲眼见到国内日新月异的景象,他也访问了许多朋友,发现他们生活在自己的文化里,非常充实。他决定三个月内一定要回去。
  回国后,张朝阳找到了ISI,一个靠风险投资起来的要做互联网的小创业公司,他担任了这个全公司才30个人的ISI的中国首席代表。公司业务主要是跟各个信息提供者谈判,然后把信息形成一个数据库,将中国的商业信息、波兰的商业信息和全世界新兴市场的商业信息汇集到同一个服务器上,以互联网为传播媒介,通过一种付费方式,为华尔街和世界其他地方服务。当时创业在北京万泉庄园,一间24平方米的陋室,热水也没有,他工作、住宿都在那里。 经过艰苦奋斗的8个月,ISI基本的数据库建立起来了,并且先于任何其他国家把关于中国的这一数据库弄到了网上,张朝阳也取得了MIT的博士学位。
  1996年5月,在ISI公司的布拉格会议上,张朝阳向总裁摊牌:要做自己的公司。做公司,第一需要是资金,但当时在中国融资不可能,去美国融资也似大海捞针,因为风险投资都是很本地化的。那时的他几乎是“上天无路,入地无门”。此前,他和MIT的教授爱德华·罗伯特(一位很富有的风险投资家)进行过接触,答复是愿意考虑,但有一个条件,就是得说服其他人出钱,一人投风险太大。9月份,他与另一位风险投资家,MIT媒体实验室主任尼葛洛·庞蒂再次相逢,庞蒂说:“嗨,小伙子,我要看看你到底怎么样,咱们先多了解了解,正好过两天在伦敦有个先锋论坛高峰会议,大家都想听听中国的事情,你来讲讲吧。”
  参加先锋论坛的都是些计算机领域的元老,包括像VAX机和Apple机的发明者。当时大家都觉得:哎呀,Charles(张朝阳英文名)被尼葛洛·庞蒂邀请去做报告,一定很不错的。实际情况是:他的护照页已经用完了,钱也很紧张。
  为参加伦敦会议,张朝阳去北京的英国使馆签证,被拒签,因为护照上已没有地方可以盖章,他必须马上飞回纽约解决护照问题。用一张可以允许飞到波士顿的以前的联程机票,他赶忙飞到了波士顿。波士顿3点下飞机,4点连夜往纽约赶,到纽约时倾盆大雨,找不到旅馆,后来总算找到一家200美元的旅馆。5点入睡,8点起床,他冲到纽约的英国领事馆申请签证,接待官员说,你得赶快换个新护照,弄张去伦敦的机票。他又冲回到中国使馆。那天中国使馆下午一点关门,还好,里面有个熟人,以最快的速度办理,11点半他成功地获得了新护照。打开钱包,他发现自己还有联航的一张会员卡,赶快打电话,让他们给订了张机票,联航很快给他发来了机票的传真。拿着传真、新护照和尼葛洛·庞迪的邀请信,赶到英国使馆已是12点多了,在它关闭之前,张朝阳总算拿到了去英国的签证……
  在伦敦的峰会,张朝阳讲了一个故事。他大谈自己在融资过程中对中国互联网的一些理解,谈他如何在中国开展ISP的业务,谈中国ISP巨大的市场机会,谈自己在中国做生意的一些经历,他的讲演让与会者耳目一新。后来,尼葛洛·庞蒂告诉张朝阳,他的同事事后给他发E-mail说,很多人都把我们讲睡着了,但是Charles让他们全Wake Up(醒过来)了。
  在这以前,张朝阳跟尼葛洛·庞蒂只见过一面,并没有直接的师生关系,他是除爱德华·罗伯特之外答应投资的第二个人。
  一连串艰苦的努力和惊弓之鸟般的等待以后,1996年,张朝阳的“爱特信电子技术有限公司”(ITC)终于开办;1998年2月25日,他推出了大型中文网站——“搜狐” ;1998年10月5日,在美国《时代周刊》闻名全球的年度风云人物评选活动中,他的名字被列进了“全球50位数字英雄” ;1999年7月,他成为《亚洲周刊》的封面人物,在这期杂志上还刊出了一篇题为《重归故里》的介绍他的报道;1999年9月,他受邀参加上海“全球财富500强论坛” , 在论坛IT分区的圆桌会议上发表演讲,讲述了一个新的故事——《互联网对中国社会经济的影响》,与他同在一个组的有美国在线(AOL)总裁斯蒂夫·凯司和“雅虎”总裁杨志远。
  创业的过去如今已成了张朝阳个人生活中很凝重的历史的一部分,他“诚惶诚恐”地继续前行。尽管圈子里有这样一句话:“没上网的人都知道搜狐” ,张朝阳还是因每天1700万页面的下载、平均日页读数350万、有200多万的首页访问和他所拥有的“先动优势”以及大举进军中国电子商务领域的策略而感觉良好。
  风险投资仿佛是台“爆米花机” , 张朝阳扔进去一个故事,爆出来一个“搜狐” 。IT业或许是团燃烧生命与资金的熊熊烈火,张朝阳执着于那涅槃中的新生。

 

 

 

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