牛满江.生命奥秘的探索者
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牛满江.生命奥秘的探索者

  数十年含辛茹苦潜心研究,他创立了“外基因学说”。
  就是他的“外基因学说”,开创了人工培育新物种的新思路。

  说牛满江教授是“生命奥秘的探索者”,真是一点不假。
  这位世界著名的美籍华人生物学家,从1953年起就一直潜心于“核糖核酸在发育中的独特功能”的研究。作为这一研究领域的先行者,他数十年如一日,知难而进,探索不止,成功地创立了“外基因学说”(Theory of Epigene)。
  “外基因学说”认为,成熟受精卵的细胞核DNA是生物体遗传性的核心,但是受精卵在发育过程中之所以能分化为各个器官(心、肝、脾、肾等),皆是由于储存在受精卵细胞质中的各种mRNA(Epigene)与细胞核中的DNA(基因)协调产生出来的。如果在受精卵的细胞质中注入外源mRNA,它能改变发育产物的遗传性。例如,从鲫鱼(尾鳍二叶叉型)卵中提取mRNA,注入金鱼(尾鳍四叶型)卵,孵化出来的小金鱼有33.1%变成了单尾鳍(二叶叉型)。这就说明了mRNA能够改变尾型的遗传性。相反的,注射金鱼卵mRNA到鲫卵,发育的鱼尾没有改变,因为金鱼尾是隐性的。用牛心脏的mRNA处理试管内的癌细胞,能抑制癌细胞的分裂使之变成正常细胞。将提纯的兔血红蛋白mRNA注入金鱼卵,长成的金鱼,只有红血球(RBC)中含有兔的血红蛋白,说明这种mRNA是形成RBC的因子。牛满江的理论解释是:兔血红蛋白mRNA在金鱼受精卵中借逆转录酶(RT)的功能转录成互补的cDNA后,插入细胞核染色体(DNA)上去,引起了金鱼红血球性状的改变。分析注射鱼RBC的品系,证明它是金鱼与兔的杂交型。这个实验说明,mRNA作为外基因协助金鱼RBC的基因变为中间型。
  无疑地,牛满江的“外基因学说”开创了人工培育新物种的新思路,是人类在生物遗传工程方面的一大突破。牛满江因此获得了“利利学术”奖及“古根海姆”奖,并于1970年被选为台湾中央研究院院土。
  牛满 江1912年10月31日出生于中国河北省保定府博野县东程召村的一个普通农民的家里。他自幼好学上进,读书很刻苦,1932年考人北京大学生物学系,1936年毕业留校担任助教。1943年与张葆英女士结婚,生有二女。
  1937年7月7日,日军借口芦沟桥事件占领北平,牛满江化装逃出,经天津、青岛、济南,到达南京,由南京的北大办事处派去长沙,参加北大、清华、南开三校组合的临时大学。在长沙六个月,又因日军进攻九江,临时大学再南迁昆明,并改名为“西南联大”,牛满江是派去筹建理学院校舍的三人之一。
  1941年12月珍珠港事件后,美国参战,中美关系密切起来,当时的国民政府对未来有了信心,打算派人出国留学。于是,牛满江作为北大派出的第一批留学生于1944年远涉重洋,赴美深造。
  在世界闻名的斯坦福大学,牛满江用两年时间就攻下博上学位。此后,他先后在斯坦福大学、洛克菲勒医学研究所(后来改名为洛克菲勒大学)和坦普尔大学从事教学和科学研究。鉴于他的科学研究成就,坦普尔大学授予他终身教授荣誉,他的名字被载入美国科学家名人录。
  虽然长期身居国外,牛满江对祖国的深厚感情依然不改。七十年代初,中国的乒乓外交导致了美国总统尼克松1972年2月访华。2月28日,中美联合公报签署后,牛满江就急切要求去中国探亲。回到美国后,他热情地以自己的所见所闻向美国人民介绍中国,为增进中美人民之间的感情和友谊,促进中美两国关系正常化作出了积极的贡献。由于历史的原因,那时候的中美两国学者之间是不允许有任何来往和交流的,这是一个谁也不敢逾越的“禁区”。 牛满江以一个科学家的远见和胆识,冲破这一禁区,开辟了科学合作改善中美关系的途径,架设了中美科技交流与合作的桥梁。1973年,他与童第周教授发表用mRNA改变遗传性的报告;1978年,他打破禁令,接收了中科院派往美国的访问学者。他积极帮助中科院筹建“发育生物学研究所”(IDB),为其争取洛氏基金及联合国的资助,1980年7月25日,IDB奠基建所,他受中科院聘请担任了IDB科学顾问。
  牛满江还担任了中国30多所大学及科研机构的名誉教授、顾问。中国的高层领导者周恩来、邓小平、江泽民等都接见过牛满江夫妇。美国前总统布什也与他相识。而使他特别难忘的是,1979年1月31日,他所在的坦普尔大学授予中国改革开放的总设计师邓小平名誉法学博士学位,邓小平愉快地接受了这一学位。这件事轰动了全美,许多人很奇怪:美国有很多大学比坦普尔名气大,都想授予邓小平先生博士学位,为什么邓小平先生就接受了坦普尔的学位呢?答案其实很简单,因为在坦普尔大学有牛满江教授。难怪美国哥伦比亚广播公司的节目主持人Wa1ter Cronkite在采访牛满江时会翘起大拇指说:牛教授不愧为一位了不起的科学家!
  确实,牛满江是一位了不起的科学家。即使是现在,八十多岁的高龄,他仍在为探索生命的奥秘而辛勤地工作着。在他的主持下,以培养优秀人才、促进中国生命科学的研究和教育事业的发展为宗旨的“牛满江基金会” 不久前在北京成立。借助于中外有识之士的支持和捐赠,基金会已经在促进国际学术交流方面发挥了巨大作用。

 

 

 

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