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神秀
  中文名称: 神秀
  性  别: 男
  朝  代: 唐
  生 卒 年: 606~706
  国  别: 中国
  出  处: 中国历代名僧

  生平文件

  开创禅宗北渐派的神秀

  神秀,俗姓李,陈留尉氏(今河南尉氏县)人。少年时为儒生,游学江南,博览经史,兼通老、庄。后服膺佛教,于唐高祖武德八年(625年)在洛阳天宫寺受具足戒。从此钻研三乘经论,四分律仪,多有心得。至50岁时,听说蕲州黄梅县双峰山弘忍禅师是禅门宗师,大启法门,乃翻山越岭,不远千里前往礼谒。相见接谈之后,顷心推尊,叹为“此真吾师也”,便投于弘忍门下,从事打柴汲水等劳役以求法。服勤6年,夜以继日,深为弘忍所器重,擢为上首弟子。

  龙朔元年(661年),弘忍选择法嗣,命徒众各作偈语以见禅学悟解深浅。徒众一致推让神秀,以为众人见解无出其右。神秀当仁不让,作偈曰:

  身是菩提树,心如明镜台。

  时时勤拂拭,莫使惹尘埃。

  弘忍看见此偈,赞扬说:“依此修行,一定大有利益。”却不说神秀已尽得自己的法要。后来碓房行者慧能另作一偈,弘忍认为那才是对禅的最透彻的领会,终于把衣法付给慧能,让他回到岭南,待机弘阐禅法。

  神秀得不到衣法,受到很大的打击,但他出身高贵,在同学中有崇高的威信,追随者很多。他们团结起来,不服弘忍的决定,派人追赶慧能。虽然没有赶上,但也迫使慧能隐姓埋名,躲藏了十几年不敢出头露面。神秀留在弘忍门下,依旧为僧中上座,阐扬和发挥他的渐修渐悟学说。弘忍于上元年间(674-675年)去世后,神秀来到江陵当阳山(今湖北当阳县东南)玉泉寺,在寺东七里平坦处倚山自构兰若,大开禅法。20余年中,全国各地前来参学者数以千百计。

  神秀在竞争弘忍法嗣的斗争中输给了慧能,但他的禅学思想实际上仍是弘忍禅学思想中一个重要方面的继承和发展。原来,弘忍的禅学思想已经含有顿与渐、教外别传与藉教悟宗两个方面的因素。慧能将其顿悟和教外别传的因素加以深化和发展,神秀则走著渐悟和藉教悟宗的老路,“特奉《楞伽》,递为心要”,继续弘扬以心为宗的禅法。故楞伽宗仍把神秀看作弘忍的嫡传。在楞伽宗的承传系统中,于达摩之前增列《楞伽经》译者求那跋陀罗为初祖,达摩、慧可、僧璨、道信、弘忍分别为第二、三、四、五、六祖,而以神秀为第七祖。不过神秀并不单重《楞伽经》,也很重视其他经典。相传他作有《大乘五方便》一书(又称《北宗五方便门》或《大乘无生方便门》),其五方便门即是:一、总彰佛体门,亦称离念门,依《起信论》说心体离念;二、开智慧门,亦称不动门,依《法华经》说开示悟入佛之知见;三、显不思议解脱门,依《维摩经》说无思无想为解脱;四、明诸法正性门,依《思益经》说心不起离自性为正性;五、见不异门,依《华严经》说见诸法无异,自然无碍解脱。可见神秀的禅学理论更丰富了,修禅途径也更扩大了。

  神秀的禅法大行于北方,除了禅僧以外,许多士大夫也投到他门下,向他学习禅要。例如玄宗朝官至宰相张说就是神秀的一位在俗弟子,对他极为恭敬。经过这些僧俗弟子的宣传揄扬,神秀的大名传到了皇宫中。武则天听到他的盛名,于久视元年(700年)遣使迎请。第二年(大足元年,701年)神秀以90多岁的高龄来到了神都洛阳,受到极隆重的礼遇,趺坐觐君,肩舆上殿,武则天亲加跪礼,时时问道;京城中王公士庶竞至礼谒,望尘拜伏,日有万计。武则天还特地下诏,在神秀长期传教的湖北当阳山建立度门寺一所,又在神秀故乡尉氏旧宅建立报恩寺一所,借以表示对他的深切敬意。唐中宗即位后,对神秀更加敬重。神秀在洛阳居留凡6年,受到的礼遇与日俱增,先后享有两京法主、三帝国师的殊荣。

  中宗神龙二年(706年),神秀在他当年受具足戒的洛阳天宫寺逝世,享年101岁。朝廷以极高的规格为他治丧,中宗亲派使者吊哀,侯王纷纷赙赠。出殡之日,皇帝御驾送至午桥,王公百官一直送到伊水,仪仗则陈设至山龛,太常卿鼓吹导引,城门郎护监丧葬,的确是极尽哀荣,无可伦比了。朝廷还于神秀死后不几日便册谥他为大通禅师,赠谥之迅速,在佛教史上也是难可比拟的。

  神秀的嗣法弟子有19人,其中嵩山普寂、西京义福两人最为著名。神秀死后,普寂、义福继续领众,受到朝廷的大力支持,使神秀宗风盛极一时,有“两京之间皆宗神秀”之概。但后来慧能门徒神会北上争得禅门正统地位,加以贵族化的北顿派不敌平民化的南顿派的简便合时,神秀的门庭遂日见寂寞,几代之后,法脉就断绝了。


 

 

 

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