落下闳
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落下闳

  落下闳,字长公,西汉巴郡阆中(今四川阆中)人,公元前2-前1世纪之际的民间天文学家。

  司马迁《史记·天官书》中,有如下的一段记载:

  "昔之传天数者:高车之前,重、黎;于唐,虞、羲、和;有夏,昆吾;殷商,巫咸;周室,史佚、苌弘;于宋,子韦;郑则裨灶;在齐,甘公;楚,唐眜;赵,尹皋;魏,石申夫。"

  这里,司马迁列举了一连串古代天文学家的名字,但在这些专职天文工作者中,却很少包括巴蜀人,而在我国古代巴蜀,从事天文学的人是不少的。以天文为重点的《大荒经》是巴人的小说诗歌文学作品,《海内经》是蜀人的小说诗歌文学作品,它们在巴蜀以至整个西南地区广为流传。巴蜀的大文学是学有渊源的,这里天文人才荟萃,测天之学流传于民间,正所谓"天数在蜀"也。

  因此,西汉元封年间(公元前110一前105年),汉武帝决定采纳太史令司马迁等人的建议,下诏广泛征聘民间天文学家,改革历法时,落下阆在同乡礁隆的推荐下,千里迢迢,跋山涉水,从四川来到了京城长安(今陕西西安),参与了改历的工作。

  落下闳一到长安,便忙着"定东西,立晷仪,下漏刻,以追二十八宿相距于四方,举终以定朔晦分至,离弦望",在实测天文数据和理论计算的基础上,提出了自己的改历方案。与此同时,其他民间天文学家和官方天文学家共20余人都各有方案,相持不下。经过激烈的争论,最后形成了18家不同的历法。"于是皆观新星度、日月行,更以算推"。经过仔细比较,落下闳和邓平的历法"晦朔弦望皆最密,日月如合壁,五星如连珠",大大优于其他17家,遂被采用,于元封七年(公元前104年)颁行,并改元封七年为太初元年,称新历为《太初历》。

  太初历在行用后,受到包括司马迁在内的官方天文学家的反对,张寿王甚至提议改回到古时候的殷历。然而孰优孰劣,还要以实测为准。为此朝廷组织了一次为期3年的天文观测,同时检验太初历和古六历(黄帝历、顓顼历、夏历、殷历、周历、鲁历)的数据,结果表明,太初历更合于天象。从此太初历便站稳了脚跟,而且一直使用了近200年(公元前104一公元84年)。为了表彰落下闳的功绩,汉武帝特授他以侍中之职,落下闳却坚辞不受,而邓平则被任命为太史丞。

  太初历具备了后世历法的主要要素,如24节气、朔晦、闰法、五星、交食周期等,是我国现存的第一部完整的历法。太初历采用夏正(以寅月为岁首),与春种秋收、夏忙冬闲的农业节奏合拍;太初历规定以无中气(24节气中位于奇数者,即冬至、大寒、雨水、春分、谷雨、小满、夏至、大暑、处暑、秋分、霜降、小雪)之月为闰月,比以前的年终置闰法更为合理;太初历使用的交食周期、五星会合周期都比较准确,其28宿赤道距度(赤径差)值,一直沿用了800多年,到唐开元十三年(公元725年)才被一行重新测定的值所取代。

   为了制历的需要,落下闳还亲自动手,制造天文仪器。他制作的观测仪器,即浑仪(又名浑天、浑天仪),是由赤道环和其他几个圆环同心安置而成,直径8尺。有的环固定,有的则可绕转,还附有窥官以供观测之用。

  据文献记载,落下闳还制作过天文显示仪器,即浑象(又名浑天象),"于地中转泽天""正东西运转,昏明中星既其度分至气节,亦验在不差而已"。

  正如近代天文学史家朱文鑫所说:"自汉落下同作浑天仪,始立仪象之权舆"看来,落下闳对于天文观测仪器浑仪和天文演示仪器浑象这两种类型都进行过研制,而且已经大致具备了一定的规模,后来的天文历法家如贾送、张衡等人,则在落下闳的基础上加以改进和发展。落下闳在天文学特别是浑天学上起到了一个承前启后的作用,他对于中国天文学的发展,真是功不可末。

 

 

 

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