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彭玉麟

    彭玉麟(1816—1890),亦作玉磨,字雪琴,晚年自号退省庵主人,清朝名将。

    1816年(嘉庆二十一年)生于湖南衡阳。16岁时,父亲彭呜九去世,族里人争夺他家的田产,彭玉麟在家乡难以立足,就到府城的衙署当文书,以侍养母亲。知府高人鉴发现他的文笔不错,就招他到官学读书,成为一名秀才。后来又到来阳县一家商号里做事。就这样,度过了青年时代。

    1853年(咸丰三年),太平天国起义军节节胜利,直取金陵,并在那里建都立业。清廷一片惊慌,眼看八旗和绿营不是太平军的对手,就下令各省筹办团练,以阻挡太平军的进击。在籍礼部侍郎曾国藩奉命帮办湖南团练,在衡阳开府募勇,筹建湘军。彭玉麟前去投效,在曾国藩的弟弟曾国葆那里帮办营务。为控制长江江面,配合陆上部队作战,不久又筹建水师。经曾国葆推荐,曾国藩就命彭玉麟分统一营水师,开始了在长江风涛中往来作战的戎马生涯。起初,每营水师有营官的指挥船1艘,由哨官带领的长龙和舢板各10只,定额447人,装备各种火炮117门。由于水师营官多数缺乏军事谋略,而彭玉麟从小饱读史书,又富有胆略,遂成为协助曾国藩筹建水师的得力帮手。

    经过半年多的筹划、操练、湘军水师于1854年3月成军,开赴长江,配合陆军攻取由太平军扼守的岳州(今岳阳)。不料在洞庭湖中,遇到强劲的北风,几十条战船相继沉没,士卒也淹死不少,余众退至长沙,增建战艇,补充水兵,待机而动。

    那时,太平天国西征军已攻占湘潭,围困长沙,威胁到湘军老窠的安全。湘军首领议论下一步究竟是解长沙之围,还是先夺回湘潭的行动方案时,都同意彭玉麟提出的先取湘潭的计策。于是,曾国藩确定了水陆并进的方略,陆师由塔齐布带领,水师由褚汝航统率,合击湘潭。彭玉麟分领一营水师参战,结果在湘江内焚毁了太平军几百条船,陆路也击退了守军,一举收复湘潭,长沙之围也随之而解。这是湘军出师以来的首次告捷,交战双声的攻守态势开始改变。10年后,李秀成在总结太平天国的经验教训时,认为“林绍璋在湘潭全军败尽”为天朝十误之一(《李自成自述》,《太平天国文书汇编》第543页)。

    1854年7月,彭玉麟分统湘军左营水师,参加围攻岳州之战,遭到太平军猛将曾天养部的拦击。在激战中,彭玉麟右肘中弹,血染襟袖,仍裹创力战,被誉为“勇略之冠”。8月8日,曾国藩亲率广东水师陈辉龙部进抵岳州,第二天,南风大作,水师凭顺风出击,风利水急,战船难驭,陷入太平军重围,进退失据,总兵陈辉龙,水师总统褚汝航战死,湘军水师受重创,而彭玉麟却接受了临战前曾国藩关于风过顺则“下游水急,进易退难”(《曾文正公奏稿》第三卷)的告诫,未轻率随大队出击,损失独小。从此,他与杨载福同时继任湘军水师统领,担负起重整水师、指挥作战的重任。

    1854年10月,湘军夺回了长江中游战略重镇武汉以后,曾国藩趾高气扬,决计乘势顺流而下,攻取江西要地九江。为阻遏湘军袭击九江,太平军加强了九江以上沿江的防务,并派燕王秦日纲坐镇前线,两岸险隘山韦俊等率重兵把守,天京水营也调遣船队木触前来增援。其中最险要的一段是被称为“老鼠峡”的江面,北岸的田家镇(属湖北广济县)是“天京咽喉,上下通街”(《太平天国文书汇编》第223页),隔江而立的半壁山(今湖北阳新县境),临江耸立,悬崖陡峭,这里江面特狭,有“老鼠也难闯”之说,成为拱卫九江的天然屏障。太平军依山傍江,在两岸筑木城,修营垒,挖深沟,架火炮,在江面架设铁索,周围有轻便战船护卫。还从天京运到木筋,在江中浮筏为营,俨如水城,组成了坚固的防御体系。

    针对预定作战地区的地形特点和太平军的设防情况,曾国藩拟订了倾巢出动,水陆并进的预案。陆师分南北两路,北路攻蕲州、广济,南路取大冶、兴国(今阳新),尔后至田家镇会师。中路水师由杨载福、彭玉麟统率,打开江上通道,支援陆上作战,任务尤为艰钜。曾国藩亲自督阵,参战总兵力超过万人。

    一方势在必得,一方志在必守,大规模的激战终于在1854年11月间爆发了。在南岸,湘军塔齐布、罗泽南部进展顺利,直抵半壁山下和附近的富池镇。经过四天激战,湘军于23日攻占了半壁山太平军营垒,秦日纲率部退守北岸田家镇。为突破江面障碍,彭玉麟在战前的一天黄昏,带小队人员密探横江铁练情状,提出了水师分四队协同作战、突破铁索的设想:头队由小船组成,随船携带炉、炭、吹火革囊以及椎斧、剪等工具,任务是砍断江中铁锁。二队的炮舟以火力压制太平军的拦截,掩护头队在江中作业。三队船只待横江铁锁一砍断,立即下驶,火烧太平军水营的船队。四队守护水师老营,以防太平军溯江上攻。这一设想得到曾国藩赞同,并令陆师配合行动。12月2日,由铁匠出身的孙昌凯带领头队轻舟出发。临行前,彭玉麟向他们叮嘱注意事项:“毋发炮,毋仰视,直趋铁缆下,彼筏上炮一发,船乘流已下矣,吾亲为公拒寇舟!”(王闿运:《湘军志·水师篇》)头队官兵依计而行,在二队炮火掩护下,鼓囊冶锁,锁断缆开,椎锁下钳,钳落筏空,终于凿出一道缺口。接著,彭玉麟、杨载福亲率的二、三队水师,上下夹攻,鏖战觉日,太平军的战船大多被烧毁,孤守田家镇的太平军失去江上屏蔽,被迫东撒。这场血战,太平军损失惨重,死伤数千,湘军也折损千余人。彭玉麟写了“半壁江流沈铁锁”七律一首以记此战,(《彭刚直公诗集》第二卷),并手书“铁锁沉江"四个大字,刻在半壁山临江的峭壁上(光绪《兴国州志》),至今还依稀可辨。

    湘军在半壁山、田家镇之战获胜后继续前进,直抵鄱阳湖入江处的湖口附近,烧毁了太平军的船只和木解,迫使秦日纲部退入安徽境内。1855年初,太平天国翼王石达开率部增援,坐镇湖口,罗大纲部扼守对岸的梅家洲,林启容据守九江,互为犄角。曾国藩亲率1.5万余湘军,围攻九江。在攻城战斗中,湘军死伤枕籍;而九江城仍牢牢掌握在太平军手中。九江不下,曾国藩凭借水师优势转而攻扑梅家洲和湖口。彭玉鳞部营官萧捷三率120多条舳板从长江冲入鄱阳湖,企图歼灭太平军水营,结果被太平军封锁入江通道,断了后路,行动灵活的轻舟被困在湖内,与外江水师隔绝。而外江巨舟由于失去舢板掩护,“如鸟去翼,如虫去足”,多次被太平军夜袭,焚毁大半,曾国藩的坐船也被太平军俘获。湘军水师那股“铁锁沉江”的气势被一扫而光,曾国藩只得下令退师。彭玉麟随外江水师残部返回武汉。4月,太平军三占武汉。7月,彭玉麟在移军屯口途中,坐船桅杆被太平军炮火击中,船在江上打转,适遇杨载福坐船,呼救未闻,瞬息掠过,旋跃入部将成发翔的舳板得救。彭玉麟不介意地说:“风急水溜,呼救宜不闻。”(王闿运《湘军志·水师篇》)8月,协同胡林翼陆师企图夺回汉口,久攻外围五显庙太平军据点不下,彭玉麟激励部众:“已入虎穴,非血战不能成功!”(《清史稿》第四一○卷)率师奋击,冲入太平军船队,断江中浮桥,破五显庙,兵临汉阳城下。随后在太平军夹击下被迫撤出战斗。

    时曾国藩困守南昌。困在鄱阳湖内的水师营官萧捷三在一次战斗中中炮阵亡,内湖水师更陷入群龙无首的困境,多次催彭玉麟赴援。1856年1月间,彭玉麟化装成游学乞食者模样,徒步700里,躲过沿途太平军重重关卡的盘查,只身赶到南昌。曾国藩惊喜交集,对彭玉麟极为感激,随即令他整顿充实内湖水师,统带8营,驻扎南康。这时,太平军的战略重点在集中兵力合击天京(今南京)外围的江北、江南大营,从西征前线抽调重兵东向。9月初,太子天国又发生自相残杀的“天京事变",更无力出击,因此在江西没有发生大规模战事。

    1857年2月末,曾国藩父亲病逝,回籍奔丧。行前,他向彭玉麟等心腹布置,乘太平天国内讧之机,继续执行“肃清江面,直捣金陵”(《曾文正公奏稿》卷一)的方略。水师以杨载福为总统,彭玉辚为协理,兼领内湖水师。经过补充整训,湘军水师逐渐恢复了元气,共有18营,战船500余,炮2000多尊。这时,湘军于占领武汉后,正水陆东下,再围九江。太平军在湖口列战船数百,仍以铁索拦江,石钟山架起大炮,对岸梅家洲筑坚城,由绰号为“黄老虎”的黄文金踞险扼守,九江城仍由林启容镇守。面对太平军的坚固防御,湘军采用先扫清外围据点的战法,决定分水陆三路,会攻湖口,由彭玉麟指挥的内湖水师,准备出湖助战。2000多人,被视为白田家镇以来湘军水师遇到的最激烈的一次战斗。

    1864年7月19日,天京被湘军攻破。彭玉麟也受到清廷加官进爵的奖励。1868年,彭玉麟会同曾国藩拟定从荆州至崇明的长江水师营制,将湘军水师改成清政府的经制兵。

    彭玉麟以一介书生,投笔从戎,统带湘军水师10多年。随著太平天国和捻军起义的先后失败,清王朝又恢复了暂时的宁静。彭玉麟抱著功成身退的意愿,向清廷递上了一份请求回乡补行守孝的报告,清廷看他情恳意切,同意了他的请求。1869年春天,他回到衡阳,在家乡盖了草房,布衣青鞋,经常到母亲墓前凭吊。

    三年过去了,清廷命他检阅长江水师,并要他进京朝见,彭玉麟辞却了兵部侍郎的任命。南归后,他在杭州西湖边上盖了一座房子,叫做退省庵,表达了无意功名利禄的情怀。之后,他又先后辞谢了两江总督和兵部尚书的高官。

    1883年,中法战争爆发,年已68岁的彭玉麟,应命募兵赴广东备战。他不顾年高体弱,立即募兵4000人开赴虎门附近驻守,并派部将率兵分驻广东沿海要地。1885年战争结束,奉命撤兵。但他仍关心海防建设,向清廷提出了选得力将才领水师,练陆军以辅水师,东北宜预为筹防,台湾须练勇办团,增添船炮,广筹粮饷等建议。1890年病逝,终年74岁,有《彭刚直公集》行世。

 

 

 

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